BTC -0.633%
$22776.3
ETH 0.064%
$1634.89
BNB 1.56%
$306
XRP -0.838%
$0.4021
DOT 0.144%
$6.28
SOL -1.728%
$24.45
DOGE 3.631%
$0.0888
ATOM 2.006%
$13.423
ADA 2.306%
$0.3815
SHIB 1.506%
$0.00001213
FLOW 9.202%
$1.163
MATIC 1.074%
$1.0069
TRX -0.048%
$0.0619

¿Qué es bitcoin y cómo funciona? Explicado en términos sencillos

¿Qué es bitcoin y cómo funciona? Explicado en términos sencillos

Principal

  • Bitcoin es un sistema descentralizado basado en un protocolo de software y basado en el principio del intercambio directo entre usuarios.
  • Todas las transacciones de la red bitcoin se registran en un libro de contabilidad de datos distribuidos, el blockchain, una copia del cual se almacena en un nodo completo conectado a la red global bitcoin. Los datos de la cadena de bloques se verifican periódicamente mediante el algoritmo de consenso Proof-of-Work.
  • La red bitcoin utiliza la unidad bitcoin del mismo nombre (símbolo BTC), la primera y más conocida criptomoneda, para su liquidación. Desde su creación, el bitcoin sigue siendo la mayor criptomoneda por capitalización bursátil.
  • Bitcoin funciona sin la intervención de ninguna autoridad reguladora o banco central; la emisión de monedas y el procesamiento de las transacciones lo realizan colectivamente los participantes de la red. Así, nadie puede controlar bitcoin, bloquear o cancelar una transacción. Sin embargo, cualquiera puede unirse a la red, utilizarla para transferencias o desarrollar el código bitcoin.

La principal innovación de Bitcoin

Bitcoin se creó como un sistema de pago digital de código abierto. Su principal avance, y a la vez su valor, es que creó por primera vez un sistema de transferencias autosuficiente, seguro y descentralizado.

Cualquier banco u otra institución financiera similar es una estructura centralizada. El funcionamiento de su operador suele estar total o parcialmente cerrado a los usuarios (clientes). De ahí la necesidad de confiar en su dinero. Una estructura centralizada es vulnerable a errores, abusos y fraudes.

Bitcoin no tiene todos estos problemas porque es una estructura descentralizada que construyen y mantienen sus propios miembros sin la participación de un operador central. Todos los saldos de los usuarios son públicos (aunque se ocultan las identidades concretas), y el protocolo de la red cuenta con mecanismos que verifican periódicamente que todos los datos son correctos.

La red bitcoin está formada por nodos (ordenadores conectados en red con un software especial instalado en ellos). Cada nodo almacena y actualiza una copia de la cadena de bloques de bitcoin. El proceso de confirmación de transacciones, creación de nuevos bloques y validación de una única versión de la cadena de bloques se realiza mediante un algoritmo de consenso denominado prueba de trabajo.

Los datos de todas las transferencias y los estados de saldo de todas las direcciones bitcoin se almacenan en un registro descentralizado, el blockchain. Se trata de una base de datos que es una cadena continua de bloques, con nuevas transacciones escritas en cada blockchain.

El papel y la importancia de las criptomonedas

El elemento clave de la economía tradicional que el creador anónimo de bitcoin quería arreglar era el dinero. En el mundo actual, las monedas nacionales, o dinero fiduciario, son impresas por los Estados. También son una estructura centralizada con deficiencias conocidas. En primer lugar, el valor del dinero viene determinado por las acciones y la credibilidad del emisor. Además, el dinero fiduciario está sujeto a una inflación constante, es decir, a la depreciación.

Por lo tanto, bitcoin blockchain no utiliza dinero fiduciario para las transferencias, sino una unidad de cuenta especial – la criptomoneda – cuya función principal es servir como medio de transferencia de valor en la red bitcoin. Este valor puede calcularse de cualquier forma conveniente, por ejemplo, en la misma moneda nacional, de ahí el precio del bitcoin. Una vez más, el valor de la primera criptomoneda no lo determina el banco central ni ninguna organización, sino los propios usuarios e inversores en el mercado abierto.

Así, el precio del bitcoin no lo determina el Estado, el banco central ni ninguna otra entidad, sino los propios titulares de las monedas. Algunos investigadores también han sugerido que se determine el valor intrínseco del bitcoin.

Es importante tener en cuenta que Bitcoin sólo se concibió originalmente como sustituto del dinero fiduciario. Aunque la primera criptodivisa se utiliza para pagos, hoy en día mucha gente ve el bitcoin más como un valioso activo de inversión.

Cómo «abrir una cuenta» en bitcoin y hacer transferencias

Unirse a un proyecto llamado bitcoin es incluso más fácil que hacerse cliente de un banco. Primero hay que descargar y configurar un monedero, un programa especial que permite crear una dirección en la red bitcoin y también realizar transacciones, es decir, recibir monedas o enviarlas a otras direcciones.

La creación y gestión de una dirección bitcoin blockchain no requiere la engorrosa y lenta verificación de identidad asociada a la carga de documentos personales. La creación de direcciones está a sólo unos clics en la interfaz del monedero.

Una dirección bitcoin es análoga a una cuenta bancaria universal. A medida que el protocolo ha ido evolucionando, han surgido varios formatos de dirección nuevos en la blockchain de bitcoin. Casi todos ellos, salvo algunas excepciones, son totalmente compatibles entre sí. Elegir un formato más moderno ahorra costes de transacción. Lee qué formato de dirección bitcoin elegir en este artículo:

Sin embargo, «bajo el capó» de este procedimiento se esconden complejas técnicas criptográficas. Cuando se crea una nueva dirección, su propietario recibe un par de «claves»: una pública y otra privada. Este último también se utiliza para acceder al saldo y es sólo para su propietario.

Después de configurar el monedero bitcoin y crear la dirección, tienes que comprar tus primeros bitcoins. Lea nuestra guía sobre cómo hacerlo:

Por cada transacción en la red bitcoin, hay que pagar una pequeña comisión, que se distribuye entre los mineros, responsables de confirmar y ejecutar las transferencias.

Quién inventó el bitcoin y quién lo desarrolla ahora

El concepto de bitcoin se describió por primera vez en un documento técnico (whitepaper) publicado el 31 de octubre de 2008. El autor del libro blanco era «Satoshi Nakamoto», pero aún se desconoce la identidad de la persona que se escondía tras el nombre, si se trataba de una sola persona o de un grupo de desarrolladores. Todas las entradas, publicaciones y otras «huellas digitales» de Nakamoto pueden leerse en el sitio web del Instituto Satoshi Nakamoto.

La red Bitcoin se lanzó el 3 de enero de 2009, pero el cumpleaños oficial es el 9 de enero, cuando el software para el nodo se puso a libre disposición.

A partir de mediados de 2010, Nakamoto dejó de participar en el desarrollo de bitcoin. Después, la comunidad de desarrolladores es ahora responsable del desarrollo y la coordinación de la red. La propuesta concreta para mejorar el código de bitcoin se denomina Propuesta de Mejora de Bitcoin (BIP).

Sin embargo, esto no significa que sólo los desarrolladores tomen decisiones sobre la dirección que tomará bitcoin. Sin embargo, cualquier cambio significativo en el protocolo sólo puede hacerse después de que la mayoría de los pools mineros lo hayan aceptado.

Cómo ha cambiado el precio del bitcoin

Cuando se lanzó el bitcoin blockchain en 2009, el valor de la primera criptodivisa era cero. En mayo de 2010, su valor había subido a 10 céntimos. Por cierto, todos los años, el 22 de mayo, la criptocomunidad celebra el Día de la Pizza Bitcoin: ese día de 2010 tuvo lugar la famosa compra de una pizza por 10.000 BTC.

En abril de 2011, 1 BTC valía 1 dólar, pero un par de meses después, el 7 de junio, su precio alcanzó casi los 30 dólares. Entonces, el valor del bitcoin empezó a caer, hasta situarse en 2 dólares a mediados de noviembre de 2011. 2012 fue un año tranquilo, pero en 2013 se produjo el primer «rally alcista»: si a principios de año el bitcoin valía poco más de 13 dólares, en diciembre su precio se disparó hasta un máximo histórico de 1237 dólares y luego volvió a caer a menos de 700 dólares. A lo largo de 2014, el precio del bitcoin fue bajando gradualmente, hasta alcanzar los 315 dólares a principios de 2015.

BTC
Gráfico del precio del Bitcoin. Datos: CoinMarketCap

El segundo gran repunte del bitcóin se produjo en 2017. Mientras que 1 BTC cotizaba a 1000 $ a principios de año, a partir de abril empezó a subir bruscamente, primero hasta 2500 $ a principios de junio, luego por encima de 4000 $ en agosto y de 7000 $ en octubre. A finales de 2017 y principios de 2018, el valor de la primera criptodivisa en algunas bolsas casi alcanzó la marca de los 20000 dólares. Sin embargo, el precio del bitcoin retrocedió rápidamente hasta los 10.000 dólares primero y siguió bajando a lo largo de 2018. En diciembre, el bitcoin tocó fondo justo por encima de los 3200 dólares. Después de eso, el mercado de criptomonedas comenzó a recuperarse.

A finales de junio de 2019, 1 BTC ya cotizaba a casi 12.000 dólares. Tras varias caídas locales más, que fueron sustituidas por una tendencia alcista, el bitcoin volvió a «subir» hasta los 12.000 dólares en octubre de 2020.

Tras ello, comenzó un nuevo rally alcista que llevó a la primera criptodivisa a un nuevo máximo de 63.000 dólares en abril de 2021. Tres meses después, el bitcoin perdió casi el 50% de su valor, pero luego su precio empezó a subir de nuevo. Finalmente, el bitcoin alcanzó un nuevo máximo de 69.000 dólares el 9 de noviembre de 2021. A ello siguió una corrección con breves periodos de recuperación a finales de marzo de 2022.

La inestabilidad económica y política mundial golpeó el mercado financiero y afectó negativamente al precio de la primera criptodivisa, retrocediendo a alrededor de 20000 dólares en otoño de 2022.

¿Cuántos bitcoins hay y de dónde salen las nuevas monedas?

Se generan nuevos bitcoins cada vez que se mina con éxito un nuevo bloque en su red. La frecuencia de creación de estos bloques es constante: 6 unidades por hora. La cantidad de recompensa por bloque, y por tanto el ritmo de emisión de nuevos bitcoins, disminuye periódicamente como consecuencia de la llamada reducción a la mitad, que se produce cada cuatro años.

Así pues, existe un calendario preciso para la emisión de bitcoins, y también se conoce la cantidad total de monedas que se emitirán: 21 millones. La última entrega tendrá lugar hacia 2140.

La aparición de nuevos bitcoins puede compararse con la emisión de dinero, sólo que en lugar de que los organismos gubernamentales impriman nuevos billetes, la criptodivisa es producida por los propios usuarios. El proceso se denomina «minería». Se basa en ordenadores que resuelven problemas matemáticos complejos. Los ordenadores están repartidos por todo el mundo y los mineros se agrupan para trabajar con mayor eficacia. Se les recompensa por su trabajo.

Bitcoin debe su funcionamiento ininterrumpido desde su lanzamiento en enero de 2009 a la existencia de incentivos económicos en forma de criptomoneda, que se distribuye automáticamente entre los participantes.

¿Es cierto que bitcoin es una estafa piramidal

No lo es. Una estafa piramidal clásica, en la que se prometen unos beneficios elevados y poco realistas, implica que los ingresos de los participantes en la estructura se garantizan mediante la recaudación constante de dinero. Los beneficios se pagan con las cotizaciones de los siguientes participantes. En cuanto la afluencia de fondos se reduce significativamente o se detiene, todo el esquema se derrumba, dejando que un pequeño número de «elegidos» se beneficie.

Bitcoin no promete ningún beneficio a los inversores. Su única promesa es el control total de sus propias finanzas. E incluso si se acepta la hipótesis de que la demanda de la criptomoneda por parte de recién llegados o inversores profesionales puede dar lugar a una revalorización, los primeros en adoptarla no reciben ningún dividendo de los nuevos entrantes.

Por último, la propia naturaleza distribuida de bitcoin sugiere que no hay una única entidad central que pueda beneficiarse financieramente.

De qué se compone el valor de Bitcoin

Existe la percepción de que el precio del bitcoin no está respaldado por nada. Según James Rickards, autor del exitoso libro Currency Wars, cualquier moneda en la historia del dinero está respaldada por la confianza, lo mismo ocurre con las criptodivisas. En la comunidad bitcoin, esta confianza se denomina consenso.

El valor de Bitcoin también se debe a su efecto de red: cuantos más participantes, mayor es el precio. Aunque sigue siendo una tecnología experimental, el bitcoin está sujeto a importantes fluctuaciones de precios, de las que se aprovechan comerciantes y tenedores comunes.

El valor de Bitcoin también puede verse en su limitada emisión. Además, la primera criptomoneda abrió el mundo a blockchain, una tecnología de libro mayor distribuido de rápido crecimiento.

Se dice que Bitcoin es anónimo. ¿Lo es?

Este es otro error muy extendido. Más bien podemos hablar de pseudoanonimato. En otras palabras, cualquiera puede ver el movimiento de fondos y el saldo actual de la dirección, pero es bastante difícil decir a quién pertenece exactamente.

Sin embargo, si se quiere, es posible rastrear la dirección IP del remitente, aunque no esté almacenada en la blockchain. Los propietarios de los servidores de algunos proveedores de monederos, por ejemplo, disponen de esa información.

Ya se han desarrollado herramientas bastante eficaces para analizar las transacciones. Su funcionalidad permite a las empresas de criptomoneda averiguar al instante hasta qué punto es fiable su contraparte y si maneja fondos que se utilizaron anteriormente en transacciones financieras ilegales.

Qué más leer

Mt.Gox: el mayor pirateo de la historia de las criptomonedas

¿Cómo afecta el tipo de interés de la Reserva Federal a los precios de las criptomonedas?

¿Qué es una solución de nivel 2 en blockchain?

¿Qué es Ripple y la criptomoneda XRP?

Indicador SOPR: búsqueda de mínimos y máximos en bitcoin

¿Qué son los futuros de bitcoin?